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Monday, 1 December 2003

Topic: Oddities
Now what? The Wright Brothers weren't first? The Arabs invented manned flight? Oh no!

Les Arabes ont invent? l'avion
Culture Confiture at novaplanet.com
Lundi 1 D?cembre 2003

A Cordoue alors arabe, en 852, un homme v?tu d'un gigantesque manteau en forme d'ailes sauta du haut d'une tour. L'air s'engouffra dans le manteau et ralentit sa chute. Il se releva avec des blessures l?g?res. Il s'appelait Armen Firman. On sait peu de choses sur lui.

On en sait plus sur Abbas Ibn Firnas, qui l'imita vingt-trois ans apr?s, en mieux. Un ing?nieur, de Cordoue lui aussi, qui avait ?tudi? chimie, physique et astronomie. Inventeur d'un proc?d? de fabrication du verre ? partir du sable, et d'une machine ? mesurer le temps nomm?e Al-Maqata.

Impressionn? par l'exploit de Firman, dont le souvenir se colportait ? Cordoue, Firnas fignola son exp?rience. Il fabriqua une vraie machine volante et, confiant, invita le peuple ? voir un homme voler.

Firnas sauta d'une tour (image), plana sur plus de deux cent m?tres et se crasha ? l'atterrissage. Estropi?, le dos cass?, il analysa son erreur: "Je n'avais pas remarqu? que les oiseaux utilisent leur queue pour atterrir, et j'ai oubli? d'en mettre une sur ma machine."

En sale ?tat, plus jamais Firnas ne revola. Il mourut treize ans plus tard. On peut voir aujourd'hui une statue d'Abbas Ibn Firnas, le premier homme volant, le long de l'auroroute qui m?ne ? l'a?roport de Bagdad.


The photo (image) is at the link. The airplane? What next?

Posted by Alan at 08:34 PST | Post Comment | Permalink
Updated: Tuesday, 9 December 2003 13:43 PST home

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